Tanz im August è il più grande appuntamento di danza contemporanea che si tiene in Germania. Ogni anno a Berlino, sin dal 1989, il festival internazionale – organizzato dal HAU Hebbel am Ufer – oltre a promuove giovani coreografi e performer, presenta alcuni dei più affermati artisti della scena della danza contemporanea.

Il più grande Festival della Germania

Per avere un’idea della grandezza di questa rassegna, basti dire che Tanz im August vanta la partecipazione di artisti del calibro di Pina Bausch, Sasha Waltz, Anne Teresa De Keersmaeker, Susanne Linke, David Zambrano, Meg Stuart, Costanza Macras e compagnie come la Merce Cunningham, la Martha Graham, la Nederlands dans Theater di Jin Kyliàn, la Forsythe, i DV8, la Batsheva e tante altre.

Ho domandato a Virve Sutinen, direttore artistico del festival dal 2014, come sarà l’edizione del 2020 in considerazione del distanziamento sociale e delle altre misure conseguenti alla pandemia.

L’emergenza COVID-19 ha messo in ginocchio il mondo della danza. Considerando le restrizioni a cui teatri e luoghi pubblici sono tenuti per limitare la diffusione della pandemia, come sarà l’edizione del festival 2020? Può farmi qualche esempio delle modifiche apportate al programma per far fronte all’attuale emergenza?

Il programma Tanz im August era stato quasi completato quando le restrizioni sono diventate realtà. Come festival internazionale, la maggior parte dei nostri artisti deve percorrere grandi distanze per raggiungere Berlino. Fin dall’inizio, quindi, ci è stato chiaro che non  avremmo potuto realizzare il festival senza compromettere la sua missione globale.

Né avremmo potuto aspettare un altro anno per mettere in contatto artisti e pubblico. Pertanto, abbiamo subito deciso di annullare il festival nella sua versione tradizionale e di trovare modi diversi per compensare il lavoro artistico già svolto e contratto. Abbiamo anche deciso di promuovere gli artisti e di raggiungere i nostri spettatori pubblicando Magazine im August invece di trasmettere in streaming le loro opere dal vivo.

Virve Sutinen ci racconta il Tanz im August Special Edition 2020?

L’annullamento di un intero festival è piuttosto devastante, ma siamo stati in grado di trattenere i nostri finanziamenti e offrire spese di cancellazione. Allo stesso tempo, abbiamo iniziato a immaginare un programma alternativo insieme agli artisti. Tanz im August Special Edition 2020 è una raccolta di incontri con artisti, che offrono una varietà di concetti e idee online e in spazi pubblici.

Happy to Listen è una serie di discussioni su vecchi e nuovi argomenti, che sono state portate avanti durante i festival precedenti. Negli spazi pubblici ci saranno opere partecipative. Questo non sta affatto sostituendo il vero festival, ma speriamo che ricordi al nostro pubblico quanto sia importante la parte delle arti sceniche nelle nostre vite e per la società. Alla fine, abbiamo colto l’occasione per ripensare e ridefinire il nostro valore culturale insieme agli artisti.

Cosa sta facendo il Governo tedesco per i teatri e per tutte le associazioni artistiche che promuovono eventi pubblici? È soddisfatta del sostegno politico ed economico fornito dal Senato o si aspettava qualcosa di diverso?

Devo dire che siamo orgogliosi di lavorare a Berlino, dove è stato istituito rapidamente il supporto per gli artisti freelance. È un vero sollievo sapere che possiamo anche supportare i nostri artisti e, di fatto, il nostro settore della danza contemporanea, che è così vulnerabile e povero.

Ora è più probabile che la situazione continui per un periodo più lungo e ciò potrebbe interessare tutti i settori che dipendono fortemente dai finanziamenti pubblici. Il dialogo tra i responsabili politici e le organizzazioni culturali è fondamentale per il futuro dell’intero settore culturale.

L’Europa dovrebbe riconoscere maggiore importanza all’arte.

Non è sufficiente che la Germania o Berlino prendano le giuste decisioni: purtroppo, a livello europeo l’importanza della cultura e del lavoro artistico non è riconosciuta come dovrebbe. È improbabile che i teatri aprano le loro porte e ritornino alla “normalità”, come prima del Corona. Probabilmente ci sarà una nuova normalità per molto tempo. Dovremo trovare nuovi modi per portare i poteri curativi, ispiratori e innovativi dell’arte nella vita quotidiana delle persone.

Come direttore artistico di Tanz im August, ha notato un cambiamento nella partecipazione delle compagnie al Festival? È stata necessaria un’opera di persuasione per convincerli a partecipare?

La maggior parte dei festival estivi, erano già stati cancellati prima di noi, quindi non era una novità per nessuno. Abbiamo offerto agli artisti la possibilità di contribuire all’edizione speciale e pochi di loro saranno presenti online o nello spazio pubblico ad agosto.

Alcuni artisti ti hanno fatto richieste insolite o speciali per le loro prove o per i loro spettacoli?

Non direi…

Cosa ne pensa del pubblico? Si aspetta lo stesso numero di persone di sempre?

Tutto ciò che facciamo in agosto mira a tenerci in contatto con il nostro pubblico. Sono i nostri migliori alleati ora e in futuro. Quest’anno è eccezionale poiché il programma è offerto gratuitamente, quindi non esiste un modo ragionevole per confrontare i numeri. Se il nostro pubblico ci assomiglia, saranno più che felici di tornare a trovarci l’anno prossimo.

Pensa che dopo questo momento di emergenza sanitaria tutto tornerà come prima o ci saranno differenze nel modo di lavorare di teatri e festival?

Mentre la crisi ha colpito l’intero settore, la comunità del festival ha lavorato insieme in modo solidale per essere in grado di capire come potrebbe essere il futuro. Sono certa che questo nuovo atteggiamento collaborativo e meno competitivo possa giovare all’intero settore. I cambiamenti climatici hanno già influenzato le nostre pratiche, quindi per molti versi non c’è ritorno a ciò che era prima. Forse una presenza online più forte è anche qualcosa che è rimasto: potrei pensare che stiamo raggiungendo un nuovo pubblico attraverso i formati digitali.

Andando avanti, come vede il futuro dei teatri? C’è forse qualcosa che pensa dovrebbe cambiare?

Credo che la nostra assenza abbia chiarito l’importanza delle arti e della cultura. La solidarietà che abbiamo sperimentato durante questo anno è qualcosa da custodire in futuro. Dobbiamo ridefinire cosa significa oggi per noi internazionale. Quali sono i nuovi modi di essere internazionali? In che modo questo è collegato alla località? Come prende forma la solidarietà nei nostri festival? Ci sono molte domande con cui lavorare. Il futuro è in via di sviluppo e dovrebbe essere più diversificato, inclusivo e accessibile.

Grazie mille per l’interessante conversazione e in bocca al lupo con Tanz im August Special Edition 2020.

Tanz im August is the most important contemporary dance event held in Germany. Every year in Berlin, since 1989, the international festival – organized by HAU Hebbel am Ufer – presents some of the most established artists of the contemporary dance scene and promotes young choreographers and performers. To get an idea of the magnitude of this event, it’s enough to mention that Tanz im August boasts the participation of artists such as Pina Bausch, Sasha Waltz, Anne Teresa De Keersmaeker, Susanne Linke, David Zambrano and international dance companies like the Merce Cunningham, the Martha Graham, the Forsythe, the Nederlands dans Theater by Jin Kyliàn, the DV8, the Batsheva and many others.

I interviewed Virve Sutinen, Tanz im August’s artistic director since 2014, about the next edition. She explained us how the Festival will look like, in view of social distancing and other measures following the pandemic.

The COVID-19 emergency has put the dance world in a really difficult situation. Considering the restrictions adopted to limit the spread of the pandemic, how will the 2020 festival’s edition be? Can you give me a few examples of some changes you made in the program in order to cope with the current emergency?

Tanz im August program was nearly done when the restrictions became reality. As an international festival, most of our artists have to travel distance to reach Berlin. It was clear to us from the beginning that we could not realize the festival without compromising its global mission. Neither could we wait for another year to connect artists and audiences.  Therefore, we decided early on to cancel the festival as such, and find ways to compensate the artistic work already done and contracted. We also decided to promote the artists and reach out for our audience by publishing Magazine im August instead of streaming their live works. Cancelling a whole festival is pretty devastating, but we were able to hold on to our funding and offer cancellation fees.

Tanz im August Special Edition 2020

At the same time, we started to imagine an alternative program together with the artists. Tanz im August Special Edition 2020 is a collection of meetings with artists, who offer a variety of concepts and ideas online and in public space. Happy to Listen is a series of discussions around old and new topics, that have been carried on during the previous festivals. In public space, there will be participatory works. This is by no means taking the place of the real festival, but hopefully it reminds our audiences of how important part performing arts play in our lives and societies. In the end, we have taken this opportunity to re-think and re-define our cultural value together with artists.

What is the German government doing for theatres and all the artistic associations who promote public events? Are you satisfied about the politic and the economic supports provided by the Senate or did you expect something different?

I must say, that we are proud to work in Berlin, where support for freelance artists was set up quickly. It is quite a relief to know that we can also support our artists and in fact, our contemporary dance sector, which is so vulnerable and poor. Now, the situation is most likely to continue for a longer time, and this might affect all sectors that are heavily depending on public funding. The dialogue between policy makers and cultural organizations is pivotal for the future of the whole cultural sector.

Europe should give a lot more importance to art.

It is not enough that Germany or Berlin makes the right decisions: unfortunately, on European level the importance of culture and artistic work is not truly recognized. It is unlikely that the theatres will open their doors and return to their „normal“, open and audience inviting procedures, the way they did before Corona. There will probably be a new normal for quite a long time. We will have to find new ways of bringing the healing, inspiring and innovative powers of art into the everyday lives of people. 

As artistic director of Tanz im August, have you noticed a change regarding the participation of the companies in the Festival? Was it necessary to convince them to attend to it?

Most of the summer festivals, were already cancelled before us, so it was no news to anyone. We offered artists the possibility to contribute to Special Edition and quite few of them will be present online or in public space in August. 

Did some artists ask you some unusual or special requests for their rehearsal or for their show?

Not really.

What do you think about the audience? Do you expect the same number of people as always?

Everything we do in August aims at keeping us connected to our audiences. They are our best allies now and in the future. This year is exceptional since the program is offered for free, so there is no reasonable way comparing the numbers. If our audiences are anything like us, they will be more than happy to return next year. 

Do you think that after this moment of sanitary emergency everything will return as before or will there be differences in the way of working in theatres and festivals?

As the crises has hit the whole sector, the festival community has been working together in solidarity to be able to understand how the future might look like. I am sure this new collaborative less competitive attitude can benefit the whole sector. Climate change has already affected our practices, so in many ways there is no return to what was before. Maybe stronger online presence is also something that has come to stay: I could think that we are reaching out for new audiences through digital formats. 

Moving forward, what do you see changing in theatres’ future? Is there, perhaps, something that you think should change?

I believe that our absence has made it clear how much arts and culture matters. The togetherness during this year is something to cherish in the future. We have to re-define what international means to us today. What are the new ways of being international? How is this connected to the locality? How does solidarity take shape in our festivals? There is plenty of questions to work with. The future is in the making and it should be more diverse, inclusive and accessible.

Thanks a lot for the very interesting answers and good luck with Tanz im August Special Edition 2020.

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Nicola Campanelli
Danzatore per la Compagnia di danza contemporanea “Connecting Fingers”, di base a Berlino, dove collabora con coreografi e direttori artistici di fama internazionale. E’ inoltre istruttore di Pilates.